Издательство «МИФ»

Книги об эволюции человека

Процесс эволюции человека – антропогенез – ученые стали изучать только в XVIII веке. До этого времени господствовало представление, что человек всегда был таким, каким его создал Бог. Однако по мере того как в науке утверждалась идея развития всего живого, понятие эволюции стало применительно и к человеку. Научное представление о происхождении человека, поместив его в своей классификации рядом с человекообразными обезьянами, дал Карл Линней, а настоящая революция в учении об антропогенезе произошла благодаря теории эволюции Чарльза Дарвина. Издания его трудов по сей день остаются популярными среди читателей. Но современные исследователи и ученые также пишут книги эту тему.

Что же такое эволюция? Биологическая эволюция – естественный процесс развития живой природы, сопровождающийся изменением генетического состава популяций, формированием адаптаций, видообразованием и вымиранием видов, преобразованием экосистем и биосферы в целом.

Для того чтобы событие считалось примером эволюции, изменения должны происходить на генетическом уровне вида и передаваться от одного поколения к другому. Это означает, что гены (или более конкретно – аллели) в популяции изменяются и передаются. Эти изменения отмечаются в фенотипах популяции – выраженных физических чертах, которые могут быть замечены. Изменение генетического уровня популяции определяется как мелкомасштабное изменение и называется микроэволюцией. Биологическая эволюция также включает идею о том, что все живые организмы связаны и могут происходить от одного общего предка. Это называется макроэволюцией. Известный английский биохимик Ник Лейн реконструирует историю всего живого, описывая лучшие «изобретения» эволюции в книге «Лестница жизни». Как каждое из них, начиная с самой жизни и генов и заканчивая сознанием и смертью, преображает живую природу? Одним из важных событий автор считает быструю эволюцию глаз, которая внесла вклад и во внезапное появление настоящих животных, так называемый кэмбрийский взрыв (взрыв скелетной фауны). Результатом его стало резкое увеличение количества ископаемых остатков живых существ в отложениях, соответствующих началу кембрийского периода (около 540 млн лет назад), что впоследствии повлияло и на эволюцию человека. Современное представление о том, как происходило движение человека в области антропогенеза, появилось благодаря работе антропологов.

Хотя палеоантропология – наука об эволюции человека – переживает бурный расцвет, происхождение человека до сих пор окружено множеством мифов. Некоторые из них утверждают, что Чарльз Дарвин в конце жизни отрекся от своей теории, а Россия – колыбель человечества.

Например, миф о том, что люди жили одновременно с динозаврами, укоренился как стереотип массовой культуры. Но все накопленные современной наукой факты говорят о том, что динозавры вымерли около 65 млн лет назад, а человек появился 2 и 3 млн лет назад. Следовательно, наши предки здорово разминулись с динозаврами. Единственная теория по этой теме, которая может восприниматься всерьез, – это то, что не все динозавры вымерли в конце мелового периода.

Александр Соколов, главный редактор портала АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ, собрал целую коллекцию подобных мифов и проверил, насколько они состоятельны, в книге «Мифы об эволюции человека».

Эволюция человека исключительно хорошо изучена. Костями ископаемых предков человека можно полюбоваться в каждом приличном естественно-историческом музее. Также хорошо изучены геномы человека и двух вымерших родичей Homo sapiens. Если нужен вид, на чьем примере можно рассматривать эволюцию во всех подробностях, то лучше человека не найти. Особый интерес вызывает знаменитая фраза «человек произошел от обезьяны», которая не совсем верна. С одной стороны, она утверждает, что предки людей были обезьянами, и это совершеннейшая правда. Разумеется, речь идет не о современных обезьянах, а о древних, вымерших. Но фраза также предполагает, что сам человек не является обезьяной, и вот это уже неверно. С точки зрения биологической классификации человек не произошел от обезьяны – он ею так и остался.

Книга в двух томах Александра Маркова, доктора биологических наук, ведущего научного сотрудника Палеонтологического института РАН, – это увлекательный рассказ о происхождении и устройстве человека, основанный на последних исследованиях в антропологии, генетике и эволюционной психологии. Двухтомник «Эволюция человека» отвечает на многие вопросы. Что значит быть человеком? Когда и почему мы стали людьми? В чем мы превосходим наших соседей по планете, а в чем уступаем им?

Еще один интересный вопрос: что человек приобрел за долгие годы борьбы за выживание? «Extremes. На пределе: границы возможностей человеческого организма» – книга о невероятной хрупкости и одновременно стойкости человеческого организма. Астрофизик, инженер и врач Кевин Фонг на реальных примерах из жизни и врачебной практики показывает, как ведет себя наше тело в экстремальных условиях. Например, он рассказывает об уникальном случае, когда человек пролежал в ледяной воде 1,5 часа и температура его тела упала до 13°С, и остался жив. Человек способен переносить не только низкие температуры, но и выживать в схватке с огнем. Трудно удержать в руках стакан горячего чая всего на 5–10 градусов выше нормальной температуры тела. Не очень много, учитывая, как далеко простираются пределы человеческой выносливости: например, люди с 50-процентным ожогом кожных покровов выживают, преодолев 1000°С. И таких историй у автора книги очень много. Не зря ведь существует выражение «Человек – венец творения».

И что же сделал человек, достигнув высшей точки своего развития, как изменил природу? Она для нас стала мастерской. Мы населили биосферу нашими любимыми видами растений и животных, повернули реки вспять и изменили климат, собираем ДНК исчезнувших видов, поставив под угрозу собственное существование.

Диана Акерман в книге «Эпоха человека. Мир, созданный нами» устраивает потрясающую экскурсию по окружающей нас новой реальности, знакомит со множеством людей, определяющих развитие современной науки, с идеями, которые на наших глазах задают вектор развития цивилизации. И как же нам лучше использовать главное свое отличие и достоинство – сложно устроенный мозг?

Один из способов – вдумчиво прочесть эти книги. Надеемся, представленные в обзоре произведения будут полезны. Желаем вам интересных открытий. А все книги можно взять почитать в Иркутской областной юношеской библиотеке имени И. Уткина (ул. Чехова, 10).


Aliexpress WW

04.12.2019

Уголок библиофила